Lettuce wraps with ground beef in spicy tomato sauce (thịt bò xay xốt cà chua, dùng với xà lách)

father's recipe

This is not a Vietnamese traditional dish, not at all. To me, this dish is a creation from my father. He didn’t cook very often. Most of the cooking at home was done by mom but still he liked cooking. My father made this dish when there was some lettuce and some ground beef left over when mother was not at home. It turned out to be delicious. The first time I made this dish was a few years ago, when I was at a friend’s place. Again, she had some ground beef left. And tomato, it’s quite easy to accidentally have it in the fridge right? Everyone liked it, with the fact that it was simple and easy to make. Recently, I was a bit surprised to see a similar creation of this dish on Pinterest, something like ‘ground meat in tomato sauce in buttercup lettuce’, a Mexican dish. I guess the Mexican will probably make it spicy too but anyway, I am writing the recipe for this now to share. This dish now is a recollection from my father’s recipes, and with the improvement from my cooking skills so far. I’ve done it a few times, each times a bit difference in ingredients or in the way of cooking. For example, when I was lazy, I used diced tomato in can, but to be honest, it was not good. So in the recipe, just use what you have at home as alternative, like some tomato paste, tomato sauce. Yet, I find the fresh, ripe tomato is the best, and so are all fresh ingredients.

Tiếng Việt phía dưới

Ingredients (for 2):

– 250g (1/2 pound) ground beef

– 5 tomato, diced

– 2 garlic cloves, chopped

– 1 tbsp vegetable oil (i.e., sunflower)

– 1/2 tsp sugar

– 1 tsp Sriracha hot chili sauce

– 1/4 tsp Tabasco (optional)

– Salt, pepper

– 1/4 tsp garlic powder

– Butter lettuce

– Fresh coriander (optional)

The amount of chili sauce depends on your taste, and what you have. You can also substitute other chili sauce for the Sriracha chili sauce. However, I find the Sriracha sauce nice and useful. It’s not sweet like a lot of chili sauce in China town. It is in fine paste. For this dish, I’d prefer using fine past sauce rather than some Indonesian sambal which can be bough from the supermarket here. And importantly, it is spicy.

Sometimes, I have some tomato paste that I didn’t use all from cooking a quick spaghetti meal. So I put them in the tomato sauce. As it is sometimes that I didn’t have enough tomato left in the fridge, to make enough tomato sauce as that there’s a good amount of sauce for the beef. You can also peel off the tomato skin. I think it will be better without skin but I’m often lazy to do it.

Method:

– Season ground beef with some salt and pepper and garlic powder.

– Use a wok or a big pan, heat the oil. When then oil is hot, stir in chopped garlic and cook for about 1-2 minute until the garlic turns yellow.

– Put the diced tomato and stir well. Season with salt and cook under high heat for 3-4 minutes. Add in sugar. After that, cook the tomato under low-medium heat to make it turn soft and break its shape for 10 minutes more.

Don’t put too much salt at first since we can always taste and season later. The cooking of tomato under low heat is to make the sauce less watery, a bit mushy so it will stay in the lettuce cup when being served.

– Stir in ground beef and cook them well in the tomato sauce. When the beef almost cook, mix in the chili sauce and stir well.

– Mix in some chopped coriander and sprinkle with freshly ground pepper and cook for two more minutes. Season more salt if necessary.

Serve warm in butter lettuce with some fresh coriander sprigs on top. At home, in Vietnam, we eat it with rice too.

Món ăn này là món ba mình trong một buổi tự chế ra vì trong nhà có xà lách và ngò (mùi). Ba mình thường ít nấu ăn vì nói chung thì trình độ không bằng mẹ nhưng lại thích nấu ăn. Và thỉnh thoảng nấu thì cũng vài món khá ngon, có thể gọi là tủ. Gần đây trên mạng mình thấy một món gần giống như thế này của Mexico nên nghĩ ‘ồ, ba mình nấu món kiểu Mexico cơ đấy’. Món này nấu dễ, ăn ngon, nguyên liệu cũng dễ có sẵn trong nhà. Lúc ăn thì ăn với xà lách (loại xà lách mềm, ngọt chứ không phải loại mà hơi đắng). Có thể ăn không hoặc ăn kèm với cơm đều ngon. 

Trong món này mình làm cho cay (vì ba mình gốc Huế mà). Người Mexico ăn món này cũng cay. Thế nên mình kết hợp tương ớt Sriracha và cả thêm tabasco cho vừa có vị cay của ta lẫn tây. Cà chua thì mình dùng cà chua tươi để nấu thành sốt sền sệt. Có hôm lười thì mình mua cà chua hộp ở siêu thị nhưng thấy cà chua tươi vẫn ngon hơn nhiều. 

Gần đây trong món ăn mình cũng hạn chế sử dụng bột nêm hay bột canh vì thật ra không tốt cho sức khoẻ. Nếu món ăn nào mà chỉ nêm muối thôi mà vẫn đủ vị thì mình chỉ dùng muối, điển hình như món này. (Đối với các món súp thì mình cũng làm cho nước ngọt từ rau củ quả hoặc ninh xương.)

Nguyên liệu (cho 2 người ăn):

– 250g thịt bò xay

– 5 quả cà chua, cắt hạt lựu

– 2 nhánh tỏi, giã nhỏ

– 1 thìa canh (tbsp) dầu ăn

– 1/2 thìa cà phê (tsp) tương ớt Sriracha (hoặc có thể thay bằng các loại tương ớt khác cay, ít ngọt và tương phải mịn, đừng dùng loại còn hạt ớt)

– 1/4 tsp tabasco (tuỳ thích)

– 1/ 2 tsp đường 

– 1/4 tsp bột tỏi

– Muối, tiêu

– Rau mùi (ngò)

– Xà lách

Cách làm:

– Ướp thịt bò xay với một ít muối, tiêu xay và bột tỏi, trộn đều rồi để qua một bên.

– Dùng một cái chảo to làm nóng dầu ăn. Lúc dầu ăn nóng cho tỏi vào đảo đều đến khi tỏi có màu vàng (chú ý đừng để lâu mà tỏi cháy) thì cho cà chua vào đảo cùng cho thơm. Nêm một ít muối vào cho cà chua đậm đà. Cho đường vào và để bếp lửa nhỏ đến vừa để đun cà chua ra cho mềm. Cà chua cần phải bốc hơi và sền sệt. Nấu thế này mất khoảng 10 phút hoặc hơn. 

– Khi cà chua mềm và gần sệt (được khoảng 80%) thì cho thịt vào đảo cùng cho thịt chín đều. Cho tương ớt vào cho cay đủ như ý thích.

– Thêm vào ngò cắt nhỏ và tiêu hạt vừa xay cho thơm. Nấu như thế trên bếp thêm khoảng 2′. 

Món này dọn ra ăn lúc ấm. Dùng kèm với xà lách và mấy lá ngò tươi. Mình ăn món này với thịt và rau đã thấy rất ngon rồi, hoặc có thể dùng với cơm.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s